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« Au reste, les poésies insérées dans le dernier Almanach des Muses m’ont été une nouvelle occasion de vérifier jusqu’à l’évidence à quel point l’approbation la plus flatteuse est incapable de rien nous apprendre, et le blâme, de quelque ordre qu’il soit, est fatalement pour nous sans profit. Aussi longtemps qu’une œuvre d’art attend encore d’être réalisée, personne n’admet le moins du monde qu’elle soit exécutable ; le jour où elle est là, louange et blâme n’ont jamais qu’une valeur subjective; on voit des gens dont on ne saurait contes­ter le goût regretter qu’il n’y ait pas ici quelque chose en plus, là quelque chose en moins, sans se douter que l’œuvre entière s’en trouverait anéantie; si bien que la vertu proprement négative de la cri­tique, qui devrait être de toutes la plus haute, est elle-même pour nous comme si elle n’était pas. »

Goethe, Lettre à Schiller du 6 janvier 1798