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« Seyfarth rapporte (dans une conversation) un incident : une bande de vervets perdait du terrain au cours d’une échauffourée avec une autre bande pour s’emparer d’un territoire. L’un des singes qui se trouvait du côté des perdants, mis temporairement sur la touche, sembla avoir une idée brillante : il émit soudain un cri d’alarme signalant des léopards (en l’absence d’un de ces animaux), conduisant tous les vervets à reprendre le cri et à se précipiter sur les arbres. Ce qui provoqua une trêve et permit aux vaincus de regagner le terrain qu’ils avaient perdu. Le sentiment intuitif que nous avons tous — que c’est peut-être (interpréta­tion maussade mise à part) un incident révélateur d’une grande habileté — peut conduire à un diagnostic détaillé en termes de systèmes intentionnels. Si cet acte n’est pas seulement une heureuse coïncidence, alors l’acte est réelle­ment la manifestation d’une démarche de pensée tor­tueuse ?, car ce n’est pas simplement un cas où le vervet énoncerait un impératif « montez aux arbres » avec l’espoir que tous les vervets obéiront, car le vervet (étant rationnel, selon notre levier prédictif) ne devrait pas s’attendre à ce que la bande rivale honore son impératif. Ou bien le cri signa­lant le léopard est considéré par les vervets comme étant informatif — un avertissement, pas un ordre — et par conséquent la crédibilité seule du locuteur mais pas son autorité suffit à expliquer l’effet, ou bien notre locuteur est plus tortueux encore : il veut que les rivaux pensent qu’ils captent un ordre destiné (bien sûr) à ses seuls congénères, et ainsi de suite. Un vervet pourrait-il vraiment avoir une appréciation aussi fine de la situation ? Ces degrés étourdis­sants de sophistication sont strictement impliqués par l’interprétation du second ordre et sa nécessaire présupposi­tion de rationalité. Seule une créature capable d’apprécier ces points pourrait à proprement parler disposer de ces croyances, désirs et intentions. »

Daniel Dennett, La stratégie de l’interprète, p. 322 – 323