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Nouvelle Héloïse - belles âmes

7e estampe commandée par Rousseau pour La nouvelle Héloïse. (Pour le recueil complet avec les consignes de Rousseau.)

« J’ai toujours reconnu qu’il n’y avait rien de bien qu’on n’obtînt des belles âmes avec de la confiance et de la franchise. »

Jean Jacques Rousseau, La nouvelle Héloïse
Quatrième partie Lettre XII

*

On pourrait objecter que toutes les âmes ne sont pas belles et ne méritent pas notre franchise et notre confiance. Par conséquent tout le problème est de distinguer la belle âme qui répondra à notre confiance par une conduite justifiant cette confiance, et l’âme qui ne mérite que notre défiance. Si, comme on peut le craindre, il n’est pas possible de le savoir a priori, il faut courir le risque d’être trompé ou renoncer à trouver de belles âmes.

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